ろ過装置とろ過のリクツ~海水魚飼育初心者向け | 海水魚ラボ

ろ過装置とろ過のリクツ~海水魚飼育初心者向け

ろ過には大きく分けて二つあります。まずはウールマットなどを使ってフンや食べ残しを取り除く物理ろ過

そしてもう一つは、排泄物や残り餌をバクテリアが分解していく過程で発生する、魚にとって猛毒のアンモニアを別の種のバクテリアの力によってやや弱い毒性の亜硝酸塩、そして弱い毒性の硝酸塩に変える生物ろ過の二つのろ過です。

スポンジやウールマットでごみや排泄物などをろ過するのが物理ろ過。

毒物を無毒に!バクテリアの力

魚は水槽の中で餌を食べ、水槽の中で排泄をします。それらはやがてバクテリアに分解され水槽内でアンモニアとなってしまいますが、このアンモニアは魚にとっては猛毒なのです。

そのアンモニアを分解してくれるのもまたバクテリアです。バクテリアはまずアンモニアを亜硝酸にし、次に別の種類のバクテリアが亜硝酸から硝酸塩に変えます。しかし硝酸塩は分解されず水槽内に蓄積されますので、それは水替えで定期的に水槽から取り除く必要があります。

勿論バクテリアの活動は私たちの目で見ることはできません。ですから、アンモニア、亜硝酸、そして硝酸塩のテスターを使ってバクテリアの活動を推測するのです。

バクテリアをつれてくる

その有益なバクテリアはどこにいるのでしょう?

海水魚飼育を上手くすすめるために必要なライブロックというものがあります。観賞魚店の海水魚売場で販売されている、あの「値段の高い岩」です。その正体は海底に沈んでいる死んだサンゴの骨格ですが、その骨格の中にたくさんのバクテリアが住んでいるのです。このバクテリアを殺さず運搬するためには海水ごと運ばれてきます。そうなると重くなりますから、価格が高いのは仕方がありません。

ライブロックの選び方についてですが悪いライブロックを購入してしまうと、上手く水槽が立ち上がらないどころか、水槽崩壊の危険がありますので、また別に解説いたします

このほかにバクテリア製剤も販売されています。このような商品も使うと、水槽の立ち上げがスムーズにいきます。後ほどまた述べますが、バクテリアを入れた後はしばらく殺菌灯を消しておく必要があります。もしつけたままですと、せっかくバクテリアを導入しても、殺菌灯によりすべて死んでしまいます。

「マメバクテリア」マメスキマーの会社が作るバクテリア

仏プロディビオ社のろ過バクテリア。

ろ材に何を使う?

生物ろ過をしてくれるバクテリアはろ材につきます。その「バクテリアのおうち」についてはさまざまな製品が出ています。セラミック製のもの、ガラス繊維のもの、死んだサンゴの破片などさまざまなものが使用されています。これらを上手く組み合わせるとよいですが、ちくわの様な形のものは水の通りがよくなるのでおすすめです。淡水魚用のろ材は絶対に使用してはいけません。

ちくわの形をしたろ材は水の通りがよい。

バイコム・バフィーはバクテリアが付きやすいようになっています。

ちくわの形をしたエーハイムメック

バイコム・バフィー

ろ過装置の種類

外掛け濾過槽

水槽のふちにかけるろ過装置です。キンギョやメダカなどを飼うときに用いるものですが、熱帯魚や海水魚だって使えます。あまり大型のものはなく、基本的に60cm以下の水槽に向いているろ過装置です。

メリット

手軽で安いのが魅力ですが、海水魚を飼育することも可能です。ただし、これだけでも飼育できないわけではないのですが、海水魚をうまく飼育するためには外部フィルターなど、ほかのフィルターと組み合わせることをお勧めします。

デメリット

欠点はその見た目からもわかりますようにフィルター内に入れられるろ材が少ないこと、水槽のふちにかけておくタイプなので、水槽のふちのフレームの幅によってはこのフィルターを装着することができないことがあるということです。

上部ろ過槽

水槽の上部にろ過槽を置く方式です。ポンプでろ過槽に水をくみ上げて、水槽に落とすというシステムです。小型水槽用のものはあまりなく中・大型水槽用です。60cm以上の水槽で使用するのに適しています。写真は古いものなのですが、このように水槽、モーター、ろ過装置、照明がセットになった状態でも販売されています。

メリット

水槽の上にろ過装置をおき、ポンプで水をくみ上げ、ろ過装置の中でろ過をしてから、水槽に水を落とす方式で、外部フィルターと比べてバクテリアに酸素が供給されやすいのがメリットです。またろ材も多量入れることができ、それも大きなメリットといえます。

デメリット

欠点は水槽の上にろ過装置をおくため、照明を置くスペースが制限されてしまうということです。また小型水槽に使える機種が少ないのも意外なデメリットです。

上部ろ過槽ではサンゴは飼うことが出来ない?

海水魚飼育関連の本を読んでいると上部ろ過槽ではサンゴの仲間を飼育することが難しいとよく言われます。それは、先ほどのべたように照明器具を置くスペースが限られてしまうからです。

しかし照明の種類、あるいは照明を置く角度、あるいは飼育するサンゴの種類など気を付ければ、上部ろ過槽を用いた水槽でもサンゴを飼育することは十分可能です。

水槽のライトは細長いLED(ゼンスイ製)とスポットタイプのLED(愛知県の観賞魚店「ラパス」オリジナル)を3灯。ろ過装置は上部ろ過槽と外部式ろ過槽の組み合わせ。このやり方でキクメイシ、アザミハナガタサンゴ、タバネサンゴ、ウミバラ、オオバナサンゴ、シコロサンゴ、ソフトコーラルではウミアザミ、ディスクコーラルなどが長期飼育できました。

写真右にはウスコモンサンゴが写っていますが、本来、この種やミドリイシやハナヤサイサンゴなどのSPSと呼ばれるサンゴは飼い難いと思います。これらのサンゴには強い光が必要ですが、そもそもこのようなサンゴは硝酸塩の蓄積に弱く、上部ろ過槽にろ材を使用したシステムでは長期飼育が難しいのです。

外部式ろ過槽(パワーフィルター)

小型水槽から大型水槽まで使用できるろ過装置です。水槽から給水した水が筒状のろ過槽を通りろ過され水槽に戻るという方式で、ポンプが内臓されています。外部式ろ過槽は、海水魚/淡水魚問わず使えるものが多いですが、海水魚水槽に使うときは、パッケージに表示されている適合水量よりも1ランク上の機種を使うようにするのがコツです。例えば60cm水槽で使うのであれば、90cm水槽用のものを選ぶようにします。また上部ろ過槽と組み合わせるのもよい方法です。

メリット

コンパクトで水槽のレイアウトの自由度が高まります。またホースの途中にクーラーや殺菌灯などを接続するということも容易にできます。また意外とろ材を多く入れることができるというのもメリットと言えます。

テトラ社製の外部ろ過槽「EXパワー」にジェックス製のクーラーを接続した様子。このようにクーラーや殺菌灯と接続も容易です。

(※写真は2006年に撮影したものです。ジェックス製クーラーGXC-100はリコール対象となっております。)

デメリット

密閉式のフィルターなので、バクテリアに酸素がいきわたりにくく、酸欠が発生することがあるので、水の吐出口はなるべく水面より上においておくとよいのですが、そのようなことをすると海水がはねたりしますので、フタをしておきます。

また、小型のプロテインスキマーを使用して酸欠を防ぐ方法もあります。エアポンプを使ったエアレーションではやはり海水がはねることもあり要注意です。

外部式フィルターは酸素の量に注意したいものです。このように給水パイプを水面から出すことが出来れば、水槽の魚やろ過バクテリアに酸素がいきわたりやすいのですが、これをやる場合は水が外に飛び散らないように注意します。

ふたつ以上のものを組み合わせるのがおすすめ

私がお勧めするのは、2種類以上のろ過装置を組み合わせることです。カクレクマノミと丈夫なサンゴを飼育するなら60cm水槽で上部ろ過槽と外部ろ過槽、それ以下の水槽なら外掛けろ過槽と外部ろ過槽の組み合わせが向いているでしょう。

ふたつのフィルターを組み合わせることでろ過能力が少しは増えますし、片方がポンプの故障で止まっても、もう片方が動いていれば保険になります。ただし、ふたつ以上のろ過装置を使っても急にろ過能力が向上するなんていうことはあり得ません。機材を追加した後は1か月くらい様子を見てから魚を足すようにします。海水魚の飼育では、何事も急ぎすぎると失敗を招くものです。

外部式ろ過槽と上部ろ過槽を組み合わせてみましたが、一気に魚を追加してしまったせいか、あまり上手く飼育することはできませんでした。魚の数さえ押さえられれば、先ほどご紹介した綺麗なサンゴ水槽だって維持可能です。

オーバーフロー水槽のろ過槽

水槽の端にパイプを貫通させて下のろ過槽に水が落ち、濾過槽に落ちた水をまたポンプをつかって水槽にくみ上げ、水を循環させるシステムです。

メリット

多くの水量を確保でき、ろ材も他のろ過槽よりもずっと多量に入れることが出来るため、魚やサンゴをよい状態で飼育することができます。

幅60cm、奥行き30cmのオーバーフローろ過槽。ろ材を入れる場所にエーハイム社製のろ材が5L分ぎっしり埋まりました。エーハイムろ材の上にある「*」の形をしたものはバイコムバフィーというろ材です。これを入れるとバクテリアが繁殖しやすくなります。

またろ過槽にヒーターやサーモスタット、配線などを敷くことが出来るので水槽の美観を損ねません。

ただしヒーターをオーバーフロー水槽のろ過槽に置く場合は注意点があります。

1.ヒーターカバーをつける

ヒーターカバーは魚がやけどしないようにする効果があるほか、ろ過槽の素材として多用されているアクリルや塩ビが溶けないようにする効果もあります。直置きは絶対にやめましょう。

2.蒸発に注意し、1日1回はろ過槽の水位をチェック

海水が蒸発してろ過槽内の水が減っていっても、なかなか気が付かないものです。そしてそのうちにヒーターが水から露出してしまい空焚きしていた…なんてことがあっては水槽や魚どころかそれを包み込む家まで失いかねません。1日1度はろ過槽の水位をチェックするようにしましょう。水位にマジックペンで「しるし」をつけておき、減ってしまった水を「しるし」のところまで足すようにするとよいでしょう。

デメリット

デメリットは人によってはろ過槽に水が落ちる音が気になるところ、かなり大がかりなものになるため重くなること、水槽を移動させるのが難しくなること、そして、やはり大がかりなものになる為それなりの金額が必要になるということです。またオーバーフロー水槽でないと使用が難しい事もデメリットと言えます。

音が気になるという場合は水が伝うようにひもを垂らす方法もあります。

ベルリンシステム

ベルリンシステムというシステムがあります。このシステムのおかげで長期飼育が困難だったミドリイシが上手く飼育できるようになったのです。

今回は海水魚飼育初心者向けの記事ですので、端折って解説しますが、簡単に言えば、ろ過装置を使用せず、プロテインスキマーという機材を使用して魚の排せつ物や残り餌などがアンモニアに変化する前に除去し、のこりの有機物はライブロックにつくバクテリアが分解するというものです。ろ材を使用したろ過では硝酸塩やリン酸塩を完全に取り除くのは難しく、このミドリイシはそれらの蓄積に弱いため、上手く飼育することは難しいものでした。

このベルリンシステムというのはサンゴを上手く飼育するためのシステムで、特にミドリイシという飼育が難しいサンゴを上手く飼育することが出来るようになったのはこのシステムの普及によるものが大きいといえます。しかし、魚を多く入れられるようなシステムではありません。

ベルリンシステムのおかげで、飼育困難なサンゴ「ミドリイシ」の仲間まで安定して飼育できるようになった。

ろ過の補助をするもの

UV殺菌灯も各社から様々な製品が販売されています。写真はネワミラー。

プロテインスキマーは、ベルリンシステムの心臓となる機材ですが、有機物などをハイパワーで水槽から排除し、ろ過バクテリアの負担を軽減するという点では、カクレクマノミと丈夫なサンゴを飼育するような小型水槽にも向いています。従来は大型の水槽向けのものが多かったのですが、ここ10年の間で小型水槽向けの機材も多数でてきました。

殺菌灯も各社から様々な商品が販売されています。やや高価ではありますが、使用した方が安心です。紫外線を照射してコケの発生を抑制したり、あるいは有機物などを分解したりします。ただし有益なバクテリアも殺してしまいますので、バクテリアを追加するなどした場合しばらくは殺菌灯を消しておくべきです。また病気の予防に効果がありますが、万能というわけでもありません。基本は水替えできれいな水を保ち、殺菌灯でさらにきれいにするというイメージです。

このような機材をろ過装置とうまく組み合わせることにより、海水魚やサンゴをもっとよい状態で飼育することが出来るでしょう。

小型プロテインスキマー「マメスキマー」

水槽の縁にかけて使うスキマー「海道達磨」。中型水槽向き

殺菌灯「ターボツイスト」

ろ過装置の選び方 まとめ

◎はメリット ×はデメリットを表します。

外掛け式ろ過槽

◎手軽で安価

×これだけでは厳しい

対策 他のろ過槽と組み合わせる

上部ろ過槽

◎ろ材を大量に入れられ、ろ過バクテリアにも酸素がいきわたりやすい

×照明器具を置くスペースが限られる

対策 強い光をだすスポットLEDなどの使用。

外部式ろ過槽

◎ろ過能力が高く、クーラーや殺菌灯を接続しやすい

×ろ過バクテリアに酸素がいきわたりにくい

対策 給水パイプを上にだす、またはスキマーも併用。

OF濾過槽

◎他のろ過槽より大量にろ材を入れられる、ヒーターなどを収納できる

×実質OF水槽専用、重くて動かしにくい、音が気になる、値段が高い

対策 音が気になるときはフロー管にひもなどをたらして軽減できる。

濾材

ちくわの形をした濾材は水通しがよくおすすめですが、観賞魚店によって「推し」の濾材はさまざまです。ただし、淡水魚用のものは選んではいけません。

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